好醫師新聞網 - 免疫療法效果各異 對症下藥是成功關鍵

2019-03-20 14:42:41

好醫師新聞網記者王志成/台中報導

圖:紅圈處腫瘤由大(左)變小(右)

癌症治療方式繼傳統手術、微創、化療、放射治療等方式之後,免疫療法目前是最受關注的議題,只是目前適應症仍未全面,且價格高昂,衛福部健保署公告四月一日起,三種免疫療法藥物給付標準,像給了罹癌病人「一線生機」。實際採用過免疫治療方法的臺中慈濟醫院胸腔內科醫師邱國樑表示,免疫療法除了價格昂貴也並非人人適用,必須審慎與醫師討論。

七十三歲周女士因長期咳嗽而就醫,低劑量電腦斷層檢查後確診罹患肺癌第三期。家屬考慮親人年長,擔心傳統治療方式的耐受性不佳,與醫師討論不同的治療方式。邱國樑醫師仔細評估,剛好病人是上皮細胞癌、沒有基因突變、做免疫染色標記陽性反應高,所以可以施行免疫治療。周女士每三周接受一次「免疫檢查點抑制劑」注射,施打兩劑後回診檢查,腫瘤明顯縮小,兩年療程期間腫瘤從乒乓球大小縮小到像綠豆,病人主述身體只有輕微皮膚乾癢副作用。邱醫師認為是正面反應的個案。

邱國樑指出,免疫療法可用在第一線免疫指標表現高的病人或後線治療,例如經過化療、標靶、放射線治療失敗的病人。免疫治療除單獨使用,也可以合併化療、放療及不同免疫藥物使用,但如何搭配,須由醫師參照病人臨床狀況研判之後決定。他補充,國外也有醫學研究讓病人還沒接受過其他治療,只要免疫標記反應越高,就施作免疫治療。

臺中慈濟醫院癌症中心主任高瑞和表示,人體產生癌細胞時,免疫細胞會主動攻擊並殲滅它。但醫學研究發現,癌細胞要自保也會產生一種物質干擾免疫細胞,使免疫細胞無力攻擊癌細胞,讓癌細胞有機會成長變大。免疫檢查點抑制劑,就是讓癌細胞無法干擾免疫細胞的活性,使免疫細胞能重新整裝進行攻擊,達到殲滅癌細胞效果。

 「但目前並不是所有癌症都適用於免疫療法」高瑞和建議,還是依照衛福部公告的適應症進行治療。他說,目前各類癌症已有的標準治療都經過實證有治療效果,建議病人可依照醫囑先接受癌症標準治療,再視狀況與醫師討論是否進行免疫療法。

雖然,免疫療法研究似乎給了癌症病人一線生機,但邱國樑強調,注射免疫檢查點抑制劑會引起身體免疫反應增強,要小心治療中的副作用,如皮膚炎、腹瀉、肝腎功能異常、荷爾蒙功能失調等,甚至肺部纖維化,輕則停藥或治療後恢復,嚴重時甚至可能致命,因此過程中要密切追蹤,以免發生危險。邱醫師補充說明,肺癌分為四大類:小細胞肺癌、大細胞癌、鱗狀上皮細胞癌、肺腺癌。四月一日起,健保試行部份就是小細胞癌之外的其他三種肺癌。

邱國樑說,從醫師觀點還是希望提早篩檢,只要有肺癌家族史、吸菸二十年以上、工作環境有空氣污染暴露的人,每兩年做一次低劑量電腦斷層篩檢,應該可以提早預防,即使篩檢病人有四分之一會查出異常,也屬於早期,治療成功機率很高。大眾應該從篩檢預防著手,而非做免疫療法。

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