好醫師新聞網 - 老藥新用 克拉微酸合併丙戊酸治癲癇

2022-09-29 09:21:19

好醫師新聞網記者王志成/台中報導

日前台北市立動物園的大貓熊「團團」癲癇發作,引起民眾關心。癲癇是一種腦部神經異常放電的疾病,只要有大腦的動物(包含貓狗等)都可能會罹患癲癇疾病。中山醫學大學心理系何應瑞教授投入癲癇研究多年,近期有突破性進展,已經獲得多國專利,可望為癲癇帶來更好的治療。

 

何教授指出: 腦部神經傳送的電訊號,可以簡略分為興奮性與抑制性;若興奮性太高或抑制性不足,都會造成神經過度興奮出現異常放電,甚至引起癲癇發作。發作時的症狀非常多樣化,取決於出現異常的腦區位置,若全腦都出現異常放電(稱為全面發作generalizedseizure),症狀通常是全身與四肢的肌肉一陣一陣的攣縮,就像在新聞影片中看到「團團」發作的樣子,這時候患者通常會喪失意識,不省人事。

 

心理系的教授為甚麼會研究癲癇?何教授說:「我本來是專注研究巴金森氏症及失智症,但是有一年實驗室來了一位患有癲癇的女性研究生,我向這位研究生提議由她來執行癲癇研究。我認為由患者親自參與研究是最貼切的安排,但是她千萬個不願意與「癲癇」連結。這讓他了解到罹患癲癇的患者身心都受到嚴重的衝擊,因此決定自己來開發更好的抗癲癇藥物。

 

根據洪菁穗 、王瑋瀚、 董欣、 戴春暉、 何應瑞五人於2021年7月30日發表於臨床醫學月刊的研究論文摘要指出, 癲癇的病理原因包括興奮性麩胺酸(glutamate)神經系統活性過高及抑制性(γ-aminobutyric acid, GABA)神經系統活性不足所致。丙戊酸(valproic acid)是廣效性抗癲癇藥物,其藥理機制包括提升GABA之濃度,但是在治療劑量下仍有三分之一的患者對此藥物的反應不佳,甚至出現神經與精神副作用。克拉維酸(clavulanic acid)可以促進麩胺酸轉運蛋白-1(glutamate transporter-1)之表現,推論可以清除過多的麩胺酸,降低神經過度興奮,具有抑制癲癇發作之潛力。因此合併投予克拉維酸與丙戊酸,可能可以達到抑制癲癇發作的相乘效果。

 

經過許多年的投入,何應瑞教授研究團隊發現,已經在市面上使用多年的抗生素老藥「克拉微酸」(clavulanicacid)可以抑制神經異常放電、防止癲癇發作、緩解神經損傷,更可以促進神經新生,修復受損的神經;實驗上也發現經過治療的癲癇大鼠,不僅提升辨識能力,記憶功能也會恢復了。

 

癲癇發作就像汽車暴衝,暴衝的時候強踩剎車是沒有用。何瑞元教授強調,他研發的治療藥物是「降油門緩剎車」雙管齊下,不僅降低神經的興奮性還同時提高抑制性,還可以修復受損的神經,並提升認知功能。期待這項藥物不僅可以改善癲癇患者的症狀,也可以讓「團團」快點恢復健康。

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